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新型「MacBook Air」(13インチ)レビュー--バッテリ持続時間など大幅改善

Dan Ackerman (CNET News) 翻訳校正: 村上雅章 野崎裕子2013年06月25日 07時30分
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 この新製品は「ものごとが大きく変わっても、その本質はそうそう変わるものではない」ということわざを地で行くものとなっているのかもしれない。

 約1年ぶりに新たな「MacBook Air」が発売された。そのスリムな外見は、11インチディスプレイ搭載モデルも、13インチディスプレイ搭載モデルも、過去数世代にわたってほとんど変化していないため、とても親しみを感じるはずだ。

 2013年6月に開催されたAppleの開発者向け会議「Worldwide Developers Conference」(WWDC)においてアップデートが発表されたノートPCは、MacBook Airだけであった。そのアップデート内容は一見したところ、Intelの第4世代「Core i」シリーズのCPU(開発コード名:「Haswell」)の搭載という売り文句以外、比較的おとなしいものに見受けられる。しかし、この新モデルは大きく進化しており、特に商用電源のない場所で長時間ノートPCを使う人にとって、その進化は価値あるものに感じられるはずだ。

 われわれは、MacBook Airでのテストに先立ち、Haswellチップを搭載したノートPC数機種でテストを実施しており、同チップがパフォーマンスとバッテリ持続時間(コンシューマーにとっては、後者の方がずっと重要だろう)の改善に貢献しているという印象を抱いている。このためHaswellチップを、バッテリ持続時間に定評のあるApple製品に搭載すれば素晴らしいシステムが実現されるはずだ。13インチMacBook Airは、Appleの主張によると最大で12時間稼働できるという。そしてわれわれのテストでは、さらに良い結果が得られたのだ。

提供:Sarah Tew/CNET
提供:Sarah Tew/CNET

 Haswellという新世代のCPUには、Intelの「HD Graphics 5000」という新型のGPUが搭載されている。つまり今までの「HD Graphics 4000」よりも(そしてそれはさらに過去の「HD Graphics 3000」よりも、そしてそれはさらに、、、以下同様)ゲーム時のパフォーマンスが改善されるというわけだ。それでもパフォーマンスは、15インチの「MacBook Pro Retinaディスプレイモデル」のようにGPUを別途搭載している製品には及ばないものの、Valveの「Steam」やElectronic Arts(EA)の「Origin」といったゲームサービスが既にMacにも対応しているため、「OS X」におけるゲームの世界への道が広がるきっかけともなるだろう。

 また、新しいWi-Fiテクノロジである802.11acにも対応している。この新規格は、Appleの新しい「AirPort Extreme」といった無線ルータや、「AirPort Time Capsule」といったハードウェアで、ようやく採用されるようになってきた。あなたの使用しているルータが802.11nまでの規格にしか対応していない場合(現在ではほとんどがそうだろう)、802.11acの恩恵は受けられないが、この新規格の採用は将来を見据えた素晴らしい選択である。またAppleによると、MacBook Airに搭載されているSSDストレージも高速化が図られているという。ただ筆者は、基本構成で999ドルという価格の11インチモデルに搭載されているSSDが128Gバイトになったことの方がずっと重要であると考えている(同じ価格の以前のモデルでは64Gバイトしか搭載されていなかった)。

提供:Sarah Tew/CNET
提供:Sarah Tew/CNET

 新しい13インチMacBook Airの評価において、外部形状に変更はなく、堅実な性能向上が図られてはいるものの、いまだに高解像度ディスプレイやタッチスクリーン、HDMIポートが搭載されていないと断じるのは簡単だ。とは言うものの、バッテリ持続時間の改善はポイントが高いうえに、13インチMacBook Airの基本モデルが前世代よりも100ドル安い1099ドルとなっているという点を考えると、軽量ノートPC市場における最新のデザインではないものの、入手可能なノートPCのなかで、依然として最も優れた製品の1つであると言えるだろう。

13インチMacBook Air
(2013年6月)
11インチMacBook Air
(2013年6月)
ソニー
VAIO Pro 13
価格 1099ドル 999ドル 2200ドル
ディスプレイサイズ/解像度 13.3インチ/1440×900 11.6インチ/1366×768 13.3インチ/1920×1080(タッチスクリーン)
CPU Intel Core i5-4250U(1.3GHz) Intel Core i5-4250U(1.3GHz) Intel Core i5-4200U(1.6GHz)
メモリ 4096Mバイト DDR3 SDRAM 1600MHz 4096Mバイト DDR3 SDRAM 1600MHz 4096Mバイト DDR3 SDRAM 1600MHz
グラフィックス 1024Mバイト Intel HD Graphics 5000 1024Mバイト Intel HD Graphics 5000 1659Mバイト Intel HD Graphics 4400
ストレージ 128GバイトSSD 128GバイトSSD 128GバイトSSD
光学式ドライブ 非搭載 非搭載 非搭載
ネットワーク 802.11ac Wi-Fi、Bluetooth 4.0 802.11ac Wi-Fi、Bluetooth 4.0 802.11b/g/n Wi-Fi、Bluetooth 4.0
OS OS X 10.8.4(Mountain Lion) OS X 10.8.4(Mountain Lion) Windows 8 (64ビット版)

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