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グーグルの次期主力スマホ「Pixel 4」の公式情報とうわさまとめ

Lynn La (CNET News) 翻訳校正: 川村インターナショナル2019年08月30日 07時30分
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 10月の発売が予想されるGoogleの次期フラッグシップスマートフォン、「Pixel 4」と「Pixel 4 XL」は、同社にとって極めて重要になるだろう。確かに、Googleの現行の最新スマートフォンであるミッドレンジの「Pixel 3a」と「Pixel 3a XL」は好調を維持している。Pixel 3aは「Pixel」全体の販売台数を倍増させ、カメラでユーザーを魅了し続けている。米CNETのDaniel Van Boom記者は、Pixel 3aを2019年の最も重要なスマートフォンと評した。

Pixel 3とPixel 3 XL
Pixel 3とPixel 3 XL
提供:Sarah Tew/CNET

 だが、2018年の「Pixel 3」と「Pixel 3 XL」は、優れたカメラを搭載しており、批評家から賞賛されたにもかかわらず、売り上げは芳しくなかった。米国ではVerizonがPixel 3とPixel 3 XLを独占的に販売した(ただし、米国のほかの通信キャリアでも使用できる)ことや、概して人々が以前ほどスマートフォンを購入しなくなったことが原因だったのかもしれない。さらに、Pixel 3aと違って、Pixel 3と3 XLは高価だ。Pixel 3は、パフォーマンスについてもさまざまな問題が報告されている。同社は先頃、集団訴訟で和解し、初代Pixelスマートフォンの所有者に、1人あたり最高500ドル(約5万3000円)を支払うことになった。

 それはそうと、Googleの次期フラッグシップスマートフォンであるPixel 4とPixel 4 XLの機能について、これまでになく多くの情報が明らかになっている。米国時間8月7日、同社は最終ベータ版となる「Android Q」のベータ第6版をリリースした。同社の開発者のブログによると、これは正式リリースがわずか「数週間後」に迫っていることを意味するという。ソフトウェアに加えて、Googleは6月にPixel 4の公式画像を不意に「リーク」している。その後も、同スマートフォンの顔認証によるロック解除機能とモーションセンサー機能に関する動画をYouTubeに投稿し、再び人々の意表を突いた。

 Pixel 4とPixel 4 XLは、GoogleのモバイルOS「Android」の集大成となる。Androidは、世界で最も人気の高いOSでもあるため、Pixel 4とPixel 4 XLは、Appleの「iPhone」だけでなく、サムスンなどの競合他社のAndroidスマートフォンよりも傑出したものでなければならない。リリースまではまだ時間があるので、今のところは過去にどのような推測がなされてきたかを振り返ってみよう。

確認済み:Pixel 4は確かに存在し、正方形のカメラモジュールを備える

 上述のように、Pixel 4は確かにこれから登場する本物のスマートフォンだ。ほかならぬGoogleが同スマートフォンを発売することを明かしている。同社は製品名がPixel 4であることを認めただけでなく、画像も提示した。その画像を見ると、丸みを帯びた正方形のモジュールに複数の背面カメラが収められていることが分かる。

 それほど正式なものではないが、4月にGoogleがPixel 4の存在を認める出来事もあった。具体的には、Googleの従業員が同社の「Android Open Source Project」にコメントしたときのことだ。その従業員がGoogleのメモリーエラー検出ツールに関するスレッドでPixel 4に2度言及していたことが、9to5Googleによって最初に発見された。

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提供:Screenshot by Lynn La/CNET

 そのコメントの中で、投稿者は「最初にこれをPixel 3に展開して、すべてが実際に動作することを確認する計画だった。その後で、Pixel 4などに進むことになっていた。私がPixel 4の端末を持っていたら(後略)」と書いている。同スレッドではこのスマートフォンについてそれ以外のことは何も明かされていないが、少なくともそのスマートフォンがPixel 4という名称で、開発が進められていることが判明した。

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