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アマゾン新型「Kindle Fire HD」レビュー--性能やデザイン、使用感など - (page 2)

Eric Franklin (CNET News) 翻訳校正: 村上雅章 野崎裕子2013年12月10日 07時30分
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Mojito

 Kindle Fire用OSの新バージョン(「Mojito」と名付けられている)は、「Android」の「Jelly Bean」をベースにしている。またこれは、まったく新たなOSではなく2012年のOSを洗練させたものとなっている。

 カルーセルは今回も採用されており、一列に並んだコンテンツをスワイプで次々に表示させられるようになっているうえ、今回の製品ではホーム画面で下から上に向かってスワイプすると、インストール済みのアプリ群が表示されるようになっている。広告はロック画面上に常に表示されるようになっており、除去するためには今まで通りAmazonに15ドルの追加料金を支払う必要がある。


提供:Josh Miller/CNET

 画面の上から下に向かってスワイプすると、今回もショートカットのメニューと設定ボタンが表示されるようになっている。メニューには、すべての通知を抑止する「Quiet Time」という新たなエントリが含まれている(このような機能に独自のボタンが必要だったのだろうかと考えてしまう)。しかし、Amazonの新しいカスタマーサービス機能である「Mayday」は、Kindle Fire HDXでしか利用できないようになっている。

 「Silk」ブラウザは、格好悪く、安っぽいアプリからようやく脱却し、頻繁にウェブを利用する筆者から見ても歓迎できる便利なツールになった。ページのロードは迅速であり、スワイプも快適だ。

 タップの精度も大幅に向上している。このことはリンクをタップする際だけでなく、タイプ入力の際に特に感じられる。筆者は、タッチスクリーンでのタイプ入力の際によく打ち間違いをしでかしていた。しかし、筆者がようやくタイピング上達の壁を乗り越えたのか、Amazonの技術者が入力機能を大幅に改善したかのいずれかのように思われる。おそらくは後者だろう。


提供:Josh Miller/CNET

 筆者はトラブルのないこのようなウェブエクスペリエンスを過大評価しているのかもしれない。実際これは、取り立てて素晴らしいエクスペリエンスというわけではない。しかし、以前のKindle Fireと比べると問題がほとんどなく、単に動作するというだけで、格別に素晴らしいことのように感じられる。

 Amazonは電子メールやカレンダーといった他のネイティブアプリの見直しに加えて、新たな連絡先アプリの追加も行っている。電子メールは再設計によって設定時の手順が削減されるとともに、やり取りされた内容がスレッドとして扱えるようになっている。つまり、やり取りされた各人の電子メールを1通ずつ読むのではなく、最後のやり取りからスレッドの最初のメールまで連続して読めるようになっている。

 カレンダーにも、インターフェースの効率化やエクスペリエンスの最大化を図るための細かな改善が数多く施されている。

 ストレージの管理はずっと簡単になり、各項目はタイプごとに整理され、その場での削除も可能だ。

 こういった変更の大半はうまく機能しているものの、より多くのカスタマイズ機会が見過ごされている。サムスンは、「GALAXY Note 10.1(2014年モデル)」にも搭載されている「TouchWiz UI」の最新バージョンへの改定で大きな成功を収めている。サムスン製品におけるショートカット群は、Amazon製品のそれとほぼ同様の振る舞いを見せるものの、左にスクロールできるため、多くのオプションを表示できるうえ、より多くの選択肢を追加するためのカスタマイズさえ可能となっている。

 筆者がKindle Fireのインターフェースでいつも感心するのは、コンテンツの並べ方である。他のOSのようにアプリのアイコンが何ページにもわたって羅列されるのではなく、各コンテンツのタイプに応じて専用のセクションに分類されるようになっている。Audiobooksをタップすると、ユーザーが所有しているオーディオブックすべてが表示され、Shopをタップするとコンテンツを簡単に追加できる。所有しているコンテンツが自動的に整理されるというのはとても快適だ。

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