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AGC、開発スピードアップにAR活用--スマホで確認、アプリ不要で設備導入円滑に

加納恵 (編集部)2019年11月27日 14時33分
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 AGCが、開発のスピードをARを使って加速させようとしている。11月27日、AR、MRコンテンツの開発などを手掛けるKAKUCHOのプロダクト「webAR」の試験導入決定を発表。12月から開発現場に導入していくという。

「webAR」を使った設備開発の様子。QRコードを読み込むと画面上に設置予定の設備がARとして再現される
「webAR」を使った設備開発の様子。QRコードを読み込むと画面上に設置予定の設備がARとして再現される

 ガラスメーカーとして知られるAGCは、板ガラスをはじめ、自動車用ガラス、ブラウン管用ガラスバルブ、スマホ用化学強化ガラスなど、時代に合わせ、素材とソリューションを提供してきた。「20世紀は自前主義が主流で、クローズドな環境で研究開発を進めてきたが、IT革命により社会のスピードは加速。十数年の年月をかけてきた素材開発もスピードアップが求められている」とAGC 技術本部材料融合研究所管理チーム設備技術ユニットマネージャーの山内健氏は現状を説明する。

 素材は組成開発からはじまり、生産プロセス、設備開発、量産といった流れで開発され、数十年かかることもあるとのこと。液晶ディスプレイ用ガラスに至っては1980〜1998年と20年弱の時間を費やしたという。

現在の素材開発フロー
現在の素材開発フロー

 設備開発においては、3DCADや3Dプリンターを使って時間短縮に取り組んでいるが、図面や仕様書を使った説明では、リアルなイメージがつかみにくく、設備が出来上がってから作り直したり、改良が必要になったりと余計な時間とお金がかかるケースも出てきている。

 こうした悪循環を解消し、無駄を排除することで開発のスピードを上げることが、AR導入の狙い。現状では開発設備の説明が上手など、経験豊富なスタッフと組むことがスムーズな開発につながっているというが、この部分を誰でも使えるツールに置き換えることで、サステナブルな開発環境構築を目指す。

 導入するwebARは、専用アプリなどを必要とせず、ウェブブラウザ上で使用できる技術。現実の情報にデジタルの情報を組み合わせることで、あたかもその場にあるようにイメージを再現して、実寸大の製品のイメージを確認できる。

ARは現実の情報にデジタルの情報を重ね合わせられる
ARは現実の情報にデジタルの情報を重ね合わせられる

 3DCADなどでデータ化されたものをファイル変換するようなイメージで、ARで表示できる状態にしていくとのこと。その際、見え方や材質情報を加え、変換したデータをウェブサイトにアップロードすることでAR化が可能だ。変換には数時間から数日程度が必要となり、データ内容によってかかる時間はさまざま。会場内で披露したAR画像については数時間程度で作成したとしている。

 スマートフォンなど身近なツールを使い、複数人が同時に開発現場の状況を把握できることがメリット。現実の情報にデータを重ね合わせられるため、前後左右に人が入れるか、メンテナンスの際の動線は確保できるかなど、確認しながら設備導入を進められるとしている。

ARの使用用途。装置増設後のレイアウトの確認や追加設備の使い勝手などが確認可能だ
ARの使用用途。装置増設後のレイアウトの確認や追加設備の使い勝手などが確認可能だ
実寸大で表示できるため、人が通れるかなどもその場で確認できる
実寸大で表示できるため、人が通れるかなどもその場で確認できる

 AGCでは、開発現場におけるVRの導入も進めている。VR空間作成時にコストと時間がかかるため、こちらはビル建設時など、全くないものを作る時に、活用していくとのこと。山内氏は「webARを始めとする最新技術を活用し、設備開発スピードの3割削減を目標にしている」とした。

VRを使ったデモも披露した。横浜の現場と東京のオフィスをつなぎ、VR上でコミュニケーションがとれる
VRを使ったデモも披露した。横浜の現場と東京のオフィスをつなぎ、VR上でコミュニケーションがとれる
左から、AGC 技術本部材料融合研究所管理チーム設備技術ユニットマネージャーの山内健氏とKAKUCHO COOの井倉北斗氏
左から、AGC 技術本部材料融合研究所管理チーム設備技術ユニットマネージャーの山内健氏とKAKUCHO COOの井倉北斗氏

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