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英語のブログメディアやニュース記事を音声で--iPhoneアプリ「Umano」

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 Umanoは、英語のブログメディアやニュースサイトの記事を音声で聞けるアプリだ。音声と言っても、アプリにありがちな機械で読み上げたものではなく、プロのナレーターが実際に読んでいる点が素晴らしい。通勤電車の中、ランニング中、入浴中など、耳が空いているときに、手軽に幅広く情報収集できる。

 記事は、カテゴリ別のフィード一覧から個別に選択するか、チャンネルから好きなメディアを選択して聞くことができる。フィード一覧は、「Recommended(おすすめ)」「Most Recent(最新)」「Popular(人気)」の3つの条件で並べ替えることができるので選びやすい。「Explore(検索)」ページでは、注目チャンネルや女性向けなどのグループ別に選択することもできるが、特定のトピックを検索することも可能だ。

  • 記事のフィード一覧。画面左上の「Categories」をタップしてカテゴリを変更できる

  • チャンネル表示。「Edit」をタップして、チャンネルを編集できる

 聞きたい記事は、プレイリストに登録できる。ただし、無料版の場合、プレイリストに登録できるのは15記事までとなっている。記事を無制限にプレイリストに追加したい場合は、後述のプレミアム会員になる必要がある。しかし、聞き終わった記事をプレイリストから削除していけば済むことではある。

  • チャンネル表示。「Edit」をタップして、チャンネルを編集できる

  • Playlist画面。記事の右にあるマイナスアイコンをタップすると、プレイリストから記事を削除できる

 記事の再生画面には、さまざまな機能があるが、デザインが整理されていて使いやすい。画面下部には、再生スピードなどをコントロールするツールバーがあり、記事にコメントを付けたり、「Like(いいね)」を付けたりすることもできる。画面を下までスクロールすると、「NARRATED BY」という項目があり、再生中の記事のナレーションを担当しているナレーターの情報を確認できる。画面の上部、記事画像の上、画面の最下部など、至る所に記事を共有するためのボタンが設けられている。

 画面上部の本のアイコンをタップすると、記事のオリジナルページを表示できる。音声を聞きながら、原文を確認できるので、英語学習にも最適だ。また、音声の再生中に他のアプリを開いても、バックグラウンドで再生されるので便利だ。「More(その他)」の「Your Activity(自分のアクティビティ)」画面では、自分のトータルのリスニング時間や、カテゴリ別の記事数、好みのメディアなどの情報を見ることができるので、学習に使う場合は励みになるだろう。

  • 再生画面。「i」アイコンをタップすると、記事に関する情報が表示される

  • アクティビティの概要を見られる。短い記事でも、毎日こまめに聞いている内に累計リスニング時間はたまるものだ

  • プレミアム会員であることを示すページ。プレミアムコンテンツの内容が表示される

 もっと便利にUmanoを利用するには、プレミアム会員になることだ。1カ月400円かかるが、ニュースのヘッドラインのまとめが毎日配信されるほか、音声をダウンロードしておいて、インターネット接続ができない環境でも聞けたり、スリープタイマーを設定できたりするようになる。毎日たくさんのメディアを自分で巡ることを考えると、かなりお得に感じられる。

 しかし、無料会員であってもかなり満足できるサービスであり、毎日2~3記事を聞くくらいであれば、無料のままで十分だろう。

>>Umanoのダウンロードはこちらから

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