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米連邦取引委員会、グーグルのダブルクリック買収提案を承認

文:Dawn Kawamoto(CNET News.com)
翻訳校正:ラテックス・インターナショナル
2007年12月21日 11時30分
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UPDATE 論議を呼んでいるGoogleによるインターネット広告会社DoubleClickの31億ドルでの買収提案については以前から競合他社やプライバシー擁護団体から苦情が申し立てられていたが、米連邦取引委員会(FTC)は米国時間12月20日、この提案を承認すると発表した。

 FTCの委員はこの合併提案について、4月にGoogleがDoubleClick買収の計画を発表してから8カ月間にわたって独占禁止法に違反しないか検討してきた。FTCはこの合併を承認する決定を発表するにあたって、両社は事業を展開しているいかなる市場でも直接の競合関係にはなっていないと述べた。

 「オンライン広告スペース市場はあいかわらず急速に進化しており、将来の成り行きを予測するのは簡単な作業ではない。(中略)潜在的な競争阻害の理論を裏付ける証拠がないため、この合併に条件を課そうにもその根拠が存在しなかった」とFTCは声明で述べている。

 今回の合併承認は委員による4対1の表決によって決定された。コミッショナーのPamela Jones Harbour氏は反対意見の中で、「この市場がどこに向かっているかについて、そして提案されている買収が完了した場合に一体となったGoogleとDoubleClickが果たすであろう、市場を変形させる役割について別の予測」を提示したかったと述べている。さらに同委員は両社の製品市場は重複している部分があり、そのために将来的には「競争が大幅に減少する」可能性があると判断したと述べている。

 Microsoftなどのライバル企業は、この合併によってGoogleは検索とパブリッシャーベースの広告ツールで不正な優位性を得ることになると異議を申し立てている。

 GoogleはFTCの決定を受けて、この合併によって消費者にもたらされるメリットの可能性について述べた。

 「FTCによる力強い支持には、この買収は競争に何らのリスクも与えず、むしろ消費者に利益をもたらすという明確なメッセージが込められている」とGoogleの会長兼最高経営責任者(CEO)であるEric Schmidt氏は述べている。「当社は欧州委員会も早急に同じ結論にいたることを望んでおり、この買収によって消費者にはより適切な広告、広告主にはより多くの選択肢、そしてウェブサイトのパブリッシャーにはより多くの機会が提供されると確信している」(Schmidt氏)

 Microsoftとエンタテインメントメディア大手のViacomは12月19日、広告分野での5億ドルの提携関係を発表したが、Googleはこれをオンライン広告が「非常に競争が激しい」市場であることの証拠としてあげた。

 Googleは、欧州の規制当局からの承認を得るまではDoubleClickとの買収を正式に完了させることはできないと述べている。欧州委員会は2008年4月2日までに審査結果を発表する予定になっている。オーストラリア競争・消費者委員会(ACCC)は10月にこの買収を承認している。

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