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新型コロナウイルス関連

ビル・ゲイツ氏、COVID-19について「何でも聞いて」--Redditに登場

Gael Fashingbauer Cooper (CNET News) 翻訳校正: 桑井章裕 長谷睦 (ガリレオ) 編集部2020年03月19日 13時06分
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 Microsoftの共同創業者であるBill Gates氏は、ビル&メリンダ・ゲイツ財団での取り組みを通して、世界の公衆衛生の問題に関して多くの経験を積んでいる。そのGates氏が米国時間3月18日、「Reddit」のイベント「Ask Me Anything(AMA:何でも聞いて)」に参加し、新型コロナウィルス感染症(COVID-19)、さらにはより一般的な感染症やパンデミック(世界的大流行)に関する質問を募った。Gates氏の財団では、このウイルスへの世界的な対策に最大で1億ドル(約109億円)の支援を表明していたが、Gates氏が現在も自宅を置き、特に被害の大きいワシントン州に対しては、さらに500万ドル(約5億4000万円)を追加で支援するとしている。

検査の問題点

 質問に答えたGates氏は、(米国における)COVID-19の検査について、散発的で統一されていないと指摘した。

 「米国の検査はまだ組織立っていない。今後数週間以内には、政府が家庭での検査や検査所についての情報を提供するウェブサイトを作成し、この問題を解決するものと期待している。現段階ではこの点について少し混乱がある。シアトルでは、ワシントン大学が1日あたり数千件の検査を行っているが、全国規模でトラッキングできるシステムにはつながっていない」と同氏は述べた。

 Gates氏の回答の中には、心強く感じられそうなものもあった。この感染拡大がいつまで続くのかとの質問に対しては、それは国によって異なるが、それぞれの国が影響を受ける期間を抑える方法はある、と同氏は回答した。

効果的な感染防止策

 「中国では(新たに感染する)件数が非常に少なくなっている。検査と『閉鎖』が極めて効果的だったからだ」とGates氏。「国が適切に検査と『閉鎖』をすれば、6~10週間で件数は非常に少なくなり、再開できるようになるはずだ」

何人に感染するか

 世界人口のうちどれくらいが感染するかと問われたGates氏は、最貧国が受ける影響について懸念を示した。

 「台湾、香港、シンガポールは素早く対応しており、件数は極めて少なくなるだろう」と述べ、「中国ですら人口に占める割合は小さく抑えられる見込みだ(現時点で0.01%未満)。タイも模範的な例だ。残念ながら、特に貧しい国々では社会的距離を取るのがはるかに難しい。人々は近接して生活しており、食べ物を得るために働かなければならないため、ウイルスが広く拡散する国々が出てくるかもしれない」とした。

ワクチンはいつ?

 Gates氏はワクチンへの取り組みにも触れた。ある読者が、よく言われる18カ月というワクチン開発期間を短縮することができるかを質問したところ、Gates氏は可能性はあるとしつつも、その取り組みの難しさを説明した。

 同氏はワクチンより先に治療法が実現する可能性を示唆し、その場合「うまくいけば、人工呼吸器などの集中的なケアを必要とする人の数が減るかもしれない」とした。

実用的なアドバイス

 あるRedditユーザーは、食べ物や日用品を親戚に届ける際に注意すべきことをGates氏に尋ねた。

 「手洗いが重要だ」と同氏は回答。「距離を取ること。自身が発熱または咳をしている場合は、他の人に(物の配達を)させること」とした。

 Gates氏の全Q&Aはオンラインで公開されている。

この記事は海外CBS Interactive発の記事を朝日インタラクティブが日本向けに編集したものです。

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