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母音と子音の違いを学びリスニング力を向上--英語学習iPhoneアプリ「Listen IT」

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  • Listen ITのコース説明画面。レッスンを購入して開始すると、この画面は表示されなくなる

 Listen ITは、英語の音を聞き取れるようになることを目的とした、リスニング練習アプリだ。アプリをダウンロードしただけの場合は、説明とサンプル音声が聞けるのみで、実際のコースレッスンは利用できない。レッスンを進めるには、「基本母音20レッスン」(900円)、「基本子音20レッスン」(900円)、あるいは「基本母音+子音セット」(1600円)をアプリ内で購入する必要がある。英語学習系のアプリとしては、高価な部類に入ると思われるが、内容の価値に十分に見合った金額だといえる。

 レッスンは、英語の聞き取りでネックになる母音と子音について、細かい違いを聞き比べながら、「正しく聞き取る力」を養えるように構成されている。たとえば、レッスン1では、「eat」と「it」の違いを学ぶ。まずは、舌の位置と口の開き具合の図解と説明を読み、ネイティブの発音を聞いて、その違いを確認する。説明を読み終わったら、学習した母音を含む単語を聞き、どちらの母音だったかを解答する。その場で正誤が表示されるが、最後にすべての結果が一覧表示され、昔懐かしい「たいへんよくできました。」などのスタンプが表れる。結果を、TwitterまたはFacebookに投稿することも可能だ。

  • アプリ内からレッスンを購入可能。アプリとしては、ちょっと尻込みする金額だが、その価値はある

 レッスンは何度でも繰り返すことができる。2度目以降は、「すべての単語でレッスン」「以前に間違えた単語だけでレッスン」「難易度を上げて挑戦」の3つのモードを選択できるので、自分の習熟後に合わせて復習しよう。繰り返し練習することで、英語の重要な音の違いを聞き取れるようになり、英文の聞き取りがかなり楽になる。母音と子音のすべてのレッスンを終える前から、聞こえ方が変わっていくのを実感できる。

 Listen ITは、母音と子音のリスニング練習に特化したプログラムだが、逆に言えば、ネイティブは、こうした細かい音の違いを自然に聞き取って意味を瞬時に判断しているわけであり、発話者もこの違いを意識して発音する必要があるということだ。そのため、本アプリを使って聞き取り練習をするだけでなく、聞いた音を真似して発音し、自分の発音改善に役立てるということも可能だ。そうすることで、アプリの価値は2倍に膨らむだろう。

  • 舌の位置と口の開き具合を図解。発音練習に生かす際にも参考になる

  • 緑色のボタンをタップすると、音声が再生される。微妙な母音の違いを聞き分けてみよう

  • 実際のレッスン画面。読まれた単語に含まれる母音が、どちらの単語のものだったかをタップして回答する

  • 1つのレッスンが終了すると、結果一覧が表示される。SNSへの投稿も可能だ

  • 各レッスンの結果一覧。「たいへんよくできました。」で埋め尽くしたい

  • 各レッスンの成績と詳細も確認できる。何度も復習して、発音の違いを聞き取る耳を作ろう

>>Listen ITのダウンロードはこちらから

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