ソニー、無料動画配信サービスに参入--海外ドラマを見ながらチャットも可能に

坂本純子(編集部)2008年03月17日 13時00分
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 ソニーは、インターネットを通じた動画配信サービス「branco」を3月31日12時より開始すると発表した。17日よりホームページをオープンし、24日より番組表を公開する。

 brancoは、DVDクラスの高画質で配信(画質レートはWMV最大3.8Mbps)。24時間いつでも視聴できる。コンテンツを見ながらユーザーどうしがコメントを書き込める、チャットなどの機能を持っているのが特徴だ。

 視聴するには、NTTのフレッツ光に加入していること、専用クライアントソフト「branco player」(Windows用)のインストールが必要になる。branco playerは無料でダウンロードできる。

 利用料金は無料。運営費用はCMの広告収入で行っていく。CMは、ユーザーの地域や属性にあわせてユーザー別に配信できるのが特徴で、この広告配信に使用するシステムは「Personalization Program over Streaming(略称PPoS/ピーポス)」と名付けた独自開発のもの。現在、特許を出願中だ。

 branco playerのダウンロードとインストール時に、フレッツ回線の確認とPC設定を行う。視聴は、NTT東日本は登録後即時、NTT西日本は翌日からとなる。  インストール時に、ユーザーの性別や誕生日などのアンケートをとり、将来的にはユーザーの層に合わせた広告配信などを行っていく方針だ。

 開業時のチャンネル構成は計6つ。70-90年代に日本で放送されたドラマや、ガンダムなどの人気ロボット系アニメ、IP系では初登場となるディスカバリーコンテンツなどをそろえた。ディスカバリーはこれまでインターネット配信権利を許諾しておらず、また無料視聴形態は今回が初という。将来的にはチャンネルを増やしていく方針だが、選ぶのが困難なほどにはしたくないとして、最大でも12チャンネル程度の見込み。なお、番組の開始時間に合わせて予約することはできるが、録画には対応していない。

チャンネル名カテゴリ提供会社
あめどら海外ドラマSONY PICTURES
プチ・ティービーFlashアニメバラエティSony Digital ENTERTAINMENT
BANDAICHANNELアニメBANDAICHANNEL
VMCテキスト2SPACESHOWER TV Inc.
ディスカバリードキュメンタリーSCメディアコム
Dramatic! Filmショートフィルム/VシネマほかSCメディアコム

 発表会には、アッキーナの愛称で知られる南明奈さんが登場。各番組のイメージにあわせた衣装を纏い、実際に本人の顔の型を取ってつくったというお面をかぶった6人のアッキーナたちが、サービスの担当者とともに各チャンネルの概要を解説した。


“映像を見ながらのチャット画面イメージ 映像を見ながらのチャット画面イメージ
“番組表イメージ 番組表イメージ
“各番組のイメージにあわせた衣装を纏い、6人の南明奈さんが登場 各番組のイメージにあわせた衣装を纏い、6人の南明奈さんが登場
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