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酪農学園大学・食と健康学類の学生が世界初となるホエイ酒の製品化に向けた研究を推進 -- チーズを作る際に発生するホエイを発酵させて製造

酪農学園大学 2021年01月21日 14時05分
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酪農学園大学(北海道江別市)食と健康学類応用微生物学研究室4年の亀田くるみさん(指導教員:山口昭弘教授)が、ホエイ酒の製品化へ向けた研究を進めている。この研究は、チーズホエイから分離した野生酵母と麹でホエイを発酵させるもの。前例の無い爽やかなお酒で、酒税法上の分類は「その他の醸造酒」となる。研究・開発は同大の乳製品製造学研究室(指導教員:竹田保之教授、栃原孝志講師)および田中酒造株式会社(北海道小樽市)との共同で進めており、亀田さんは研究成果を卒業論文にまとめて1月20日に学内で発表を行った。




 ホエイはチーズを作る際に副産物として発生するもの。栄養価が高いことから、その一部は粉末化されたうえで家畜の飼料やプロテインに加工されているが、加工に掛かるコストが課題となっており、多くは廃棄されている。そのため、今回の研究と製品化は、未利用資源の有効活用につながる研究ともなる。
 これまで、ホエイを加工して用いたお酒の研究事例はあるが、生タイプのホエイそのものを活用した製造・製品化の実現は前例がなく、世界初といえるもの。
 今後、4月以降に田中酒造株式会社にて製品化され、仕込みには同大の学生も参加する予定となっている。数量限定のため現時点では一般販売の予定はない。


■亀田くるみさん(農食環境学群 食と健康学類4年 応用微生物学研究室)のコメント
 私自身、お酒が好きで興味があったことと、千歳市の実家が酪農業を営んでいて牛を900頭ほど飼育していることもあり、乳製品の加工の際に出るホエイを活用したお酒を考えました。牛乳酒については研究室で卒業論文に取り組んだ先輩がいたので、まだ前例がないホエイ酒について卒業論文のテーマに設定しました。
 実験に使用したホエイと生乳は、実家の苦楽園亀田牧場と本学乳製品製造学研究室から提供いただきました。生乳から分離した酵母をスターターとして用いてホエイ酒を試作しました。


 実験開始当初は、ホエイに含まれるラクトースを糖原とすることで発酵実験を進めましたが、なかなか適切な酵母が見つからず発酵が上手くいきませんでした。さらにそのため、グルコースを入れて色々な酵母を選び、何度も発酵を試して色や香りなどの比較を行いました。定期的に糖度やアルコール度数を計測して経日の変化を調べました。現在は、麹や乳酸菌を合わせては発酵条件を検討しています。
 また、いままで老廃物と考えられていた細胞外小胞体(Extracellular Vesicles; EV)が、細胞間コミュニケーションに関与していることが最近の研究でわかってきているので、アルコール発酵によってEVがどのような挙動(粒子数・粒度分布)をしているかも調べることにしました。EVについては、研究室でも大きな可能性を秘めた新しい素材として注目しています。私たちの研究室での研究成果として、学内の植物由来材料や北海道産食材などから独自に分離培養・同定した乳酸菌由来のEVが2020年11月にコスモ・バイオ株式会社から販売開始となりました。


 ホエイ酒は見た目もにごり酒に近いことから、もともと研究室がお世話になっていた田中酒造さんに製品化のアイディアを提案させていただきました。今回の卒業論文でまとめたデータは、田中酒造さんで商品化される際に参考としていただきます。田中酒造の杜氏さんにも試験醸造したホエイ酒をきき酒してもらって発酵に関するアドバイスをいただきました。また、商品化された際にボトルに貼るラベルは、私が中学校時代に描いた牛の絵を用いる予定になっていて、製品となって手にするのが今からとても楽しみです。


 卒業後は香料の研究開発を行う大阪の会社に就職する予定です。乳に関する研究開発も行っている会社のため、卒業論文として取り組んだホエイに関する研究が役立つこともあるのではないかと考えています。


◆酪農学園大学リンク
 本学食と健康学類の亀田くるみさんが世界初となるホエイ酒の製品化に取り組んでいます
 リンク



・関連企業リンク
◇田中酒造株式会社
 リンク
◇コスモ・バイオ株式会社
 リンク


▼本件に関する問い合わせ先
 酪農学園大学 農食環境学群 食と健康学類
 応用微生物学研究室 教授 山口 昭弘
 住所: 〒069-8501 江別市文京台緑町582番地
 TEL: 011-388-4910
 FAX: 011-388-4910
 E-mail: yama-aki@rakuno.ac.jp

【リリース発信元】 大学プレスセンター リンク

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