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[ウェブサービスレビュー]読み方が分からない外国人名を国名から調べられる「Hear Names」

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Hear Names
内容:「Hear Names」は、世界中の人名の発音を教えてくれるサイトだ。国ごとにさまざまな姓名が登録されており、任意の人名を検索して音声ファイルでその発音を知ることができるほか、綴りから検索した場合はその人名がどの国に由来するのかを知ることができる。
  • 「Hear Names」トップページ。上部の検索フォームに名前を入れて検索を実行する

 「Hear Names」は、世界中の人名の発音を教えてくれるサイトだ。国ごとにさまざまな姓名が登録されており、任意の人名を検索して音声ファイルでその発音を知ることができるほか、綴りから検索した場合はその人名がどの国に由来するのかを知ることができる。

 サービスのコンセプトは、以前紹介した同種サービス「Pronounce Names」とよく似ており、発音を知りたい任意の人名で検索することで、音声ファイルが表示されるというものだ。発音はいずれもネイティブによるもので、ブラウザ上でクリックするだけで再生できる。

 「Pronounce Names」と異なるのは、さまざまな国の人名をひとくくりに収録するのではなく、国別に細かく分けて登録されていることだ。それゆえ、国名の目星がある程度つけば、正確な綴りが分からなくとも検索できる。またフリーワードで検索してヒットした場合、どの国のページに収録されているかを見れば、どの国で用いられることが多い名前なのかを知ることもできる。

  • 複数の候補が表示された。再生ボタンをクリックするとネイティブによる発音が再生される。同じ人名で複数の音声ファイルが収録されている場合もある

  • 国ごとに代表的な姓名が分類して収録されいる。なかにはハリー・ポッターのキャラクターのように、国別とは何ら関係ない分類もある

  • これは日本の人名。「Japanese Boy Names」「Japanese Girl」「Japanese Surnames(苗字)」のほか、著名人だけを集めた「Notable Japanese」という分類が用意されている

 また、一般的な姓名に加え、特定の個人を指した名前がカテゴリとして独立しているのも特徴だ。例えば日本人名を収録した「Japanese Names」というカテゴリの中には、一般的な姓名を収録した「Japanese Boy Names(名:男性)」「Japanese Girl Names(名:女性)」「Japanese Surnames(苗字)」という3つの小分類のほか、「Notable Japanese(著名人)」という分類が用意されている。ここには国際的に知られる日本人の名前が多数収録されているので、検索しなくても手軽に探せるというわけだ。

 リクエストベースで成立しているサイトであり、決して網羅性が高いわけではないが、どこの国の名前なのかを手軽に調べられるのは、同種サイトにないメリットだ。また姓名をバラバラに検索できるのも強みといえる。こうした特性を知った上で、同種サービスの「Pronounce Names」「The Name Engine」などとうまく使い分けるとよいだろう。

  • 著名人は、政治家やアーティスト、小説家などの名前が並ぶ

  • こちらは女性の名前だけを集めた「Japanese Girl」という分類。件数は32件とそれほど多くない

  • リクエストフォームも用意されている

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