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『リクナビNEXT Tech総研』の研究レポート デンソーが新たに健康・医療分野に取り組む真意とは?

株式会社リクルートキャリア 2013年01月30日 10時00分
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■車載センサを応用し、無呼吸症候群を家庭で簡単にチェックする装置を開発
デンソーが新たに健康・医療分野に取り組む真意とは?
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デンソーが自動車部品で培ってきた技術をベースに健康・医療分野へ新たに事業展開を進めています。
なぜいま医療機器に取り組むのでしょうか。また非自動車領域に新たに取り組む同社の狙いは何なのでしょうか。そしてそのために必要な技術者人材とは?『Tech総研』編集部は同社の企画担当次長と開発室エンジニアに直撃取材しました。

寝ている間に自分では気づかないまま、口や鼻からの気流が停止する病気「睡眠時無呼吸症候群(SAS)」。睡眠中の筋弛緩により舌根部や軟口蓋が下がり気道を閉塞することが主な原因とされていますが、他にも脳血管障害や心不全が疑われるケースもあります。深くは眠れないため、昼間のオフィスで集中力が失せたり、会議中に居眠りしてしまったり、最悪の場合は、列車や車の運転中に強い眠気が発生し、それが重大事故につながることもあります。

家族が隣で寝ていて無呼吸状態に気づくこともまれではありませんが、一人で寝ている場合には発見が遅れてしまいます。鉄道、バスなどの交通事業者を中心に最近は職場の健康診断にSAS検診を導入する企業も増えてきましたが、SASの可能性があるかどうかをチェックするためには、自宅や病棟のベッドで、特殊な検査機器を装着して眠ってみなければなりません。機械とつながったマスク装置で口や鼻を覆いながら、いわば拘束状態で眠るのは、なかなかハードルが高いものです。検査が面倒という理由で、受診したがらない人も多いのが実情です。

デンソーの「スリープレコーダSD-101」は、より簡単で被験者に優しい無拘束のSASスクリーニング(ふるい分け)検査機器として開発されました。162個の感圧センサを埋め込んだマット状の装置で、背中に敷いて寝るだけで、横隔膜の動きによる身体の圧力変化をとらえ、呼吸しているかどうかをチェックできます。専用の解析ソフトを使えば、無呼吸・低呼吸指数を自動解析、検査結果を画像などで出力することも可能です。

デンソー新事業推進室の事業企画担当次長・徳島一雄氏はこう語ります。「簡易検査装置として指に装着するものなどがありますが、それでも不快感は残ります。その問題を取り除き、単にマットを敷いて眠るだけで、睡眠時の呼吸を測定できるような、無拘束の検査装置が待たれていました」

本レポートでは、ステアリングにセンサを組み込み、ドライバーの心電、脈波、発汗を感知して、居眠りなどの異常状態を警告する安全システムの研究についてや、2年前に打ち出された非自動車分野でより人々の生活に密着した製品展開を進めるという新規事業戦略についても詳しくレポートしています。

▼詳細は下記URLにてご覧ください。
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