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YahooはなぜKonfabulatorを買収したのか

2005/08/18 06:23
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渡辺聡

インターネット/IT分野で事業開発に携わる渡辺聡さんが、注目ニュースなどを題材に、そのニュースの背後にある本質的な変化とその先行きを、経済や社会との関わりの中で考えていきます。
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結論を先に書いてしまうと、広い意味でのインターフェースデザイン、ユーザビリティ強化及び開発者ネットワークを構築することが目的になるのだが、もう少しだけ掘り下げてみたい。

経緯についてはCNETのこちらの記事、掘り下げの補助線にSearch Engine Watchの「Why Yahoo Bought Konfabulator」を。
 
 
Konfabulator/widgetsの出来ること
 
何が出来るかというと、

Pixoria describes Konfabulator product as "a JavaScript runtime engine for Windows and Mac OS X that lets you run little files called Widgets that can do pretty much whatever you want them to."

Konfabulatorは、WindowsあるいはMacintosh上でウィジェットと呼ばれるサイズの非常に小さいアプリケーションを動かす JavaScriptのランタイムエンジンだ。Konfabulatorは、2003年に創設されたPixoriaという新興企業が保有している。

ということで、OSに依存しない軽いアプリを作ることの出来るプラットホームになる。簡単なテンプレートを提供するとちょっとしたエンドユーザーコンピューティングのようになり、SDKとして本格的な提供をすると、各種のAPIと合わせて開発プラットホームになる。インターネット系の企業からすると、

And that's why Yahoo purchased Konfabulator. "We want to make sure that people realize that this our strategy for doing outside-the-browser things with our properties," said Arlo Rose, Konfabulator co-founder and now part of the new Yahoo Widgets team.

ブラウザから外への領域拡大へのひとつのアプローチとなる。

開発者コミュニティから実際どういうものが提供されているかはKonfabulator Widget Galleryというサマリサイトがあるので見てみると雰囲気が分かる。

記事中にサンプルで紹介されているものとして、

Movie Habit shows the latest first-run and DVD reviews from Movie Habit. We could have a similar Widget from Yahoo movies that includes personalized movie recommendations.

Yahoo moviesにレコメンデーション機能を追加したもの。

Gmail Search and Check allows you to search your Gmail from your desktop and check your Gmail account for unread messages. How about a Yahoo Mail Widget, anyone?

Gmailのチェック機能。Googleから受信チェックの常駐アプリは既に提供されているが、もう少し痒いところ手が届かせたいという要望に適度に応えてくれる。

iTunes Companion searches for album cover art for your current iTunes track at amazon.com and downloads it to your hard drive. I love this Widget. For some reason, album art didn't get included when I ripped my CD collection, and the iTunes Companion is gradually filling all of the gaps. Better yet, this happens automatically―all I need to do is start playing an album and the artwork almost magically appears in the little CD case that the Widget uses to display cover art.

ローカルドライブにある音楽ファイルをチェックしてアルバム写真を取得してくれるツール。確かに、ひとつひとつチェックするのは手間なので、これは嬉しい。

 
(おそらく)Webベースのオープンプラットホーム
 
一読して分かるがYahoo!が提供しているAPIに限定されずにツールが作られている。フィードとAPIが次々と公開され、今後如何にして増えるインターフェースを綺麗に捌いていくのかがテーマであり、事業機会となっている昨今だが、MyYahooは検索サービスなどと絡めてフィードの登録管理の簡便化を図ってきたものの、APIとサービス部分については、十分なアプローチが出来ていない。よって、今回の買収を梃子として強化をしていこうということになる。

それにしても、この事業領域は他のプレイヤーも取り組みが途中段階にある。プラットホームにしたいツールや、コアになる特許を押さえるなど部分部分の動きは始まっているが、最終的な形は見えていない。技術的にはクライアントからサーバーサイドまで、OSからアプリからブラウザまで、PCからモバイルまでを全てを検討候補として最適解を探ることになるのだろう。

※このエントリは CNET Japan ブロガーにより投稿されたものです。朝日インタラクティブ および CNET Japan 編集部の見解・意向を示すものではありません。
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