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アマゾン「Fire HD 8」レビュー(前編)--全体的な特徴、デザイン、新OS「Bellini」

2016/01/20 07:30
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(編集部注:米CNETによる「Fire HD 8」のレビューを2回に分けて翻訳して公開します。後編は1月22日に公開しています)

 ディズニーワールドと同じように、Amazonの「Fire HD 8」は家族みんなが楽しめるタブレットだ。しかし、「地球上で一番ハッピーな場所」と違って、Fire HD 8はあまりお金がかからない。150ドルからという価格で、大人も子どもも楽しめる機能が豊富に用意されており、「Amazon Prime」会員になれば、その真価が発揮される。

 Prime会員は、無料のゲームやテレビ番組、映画がそろう膨大なメディアライブラリを利用でき、ユーザー個人に合わせたお薦めコンテンツの情報がAmazonから提供される。どのコンテンツも、タブレット本体か、128Gバイトもの大容量microSDカードにダウンロードできる。米国においてならば、大量の書籍の中から好きなものを選んでダウンロードできる「Kindle Unlimited」サービスを契約し、内蔵の速読機能「Word Runner」を使えば、タブレットと電子書籍端末の中間ぐらいの低価格デバイスを求めている本の虫は、きっと満足するはずだ。

 親子で遊び道具を共有したいと考えているなら、子どももFire HD 8を同じように使えるが、広範なペアレンタルコントロールによって、米国家安全保障局(NSA)に勝るとも劣らないほどの制限をかけることができる。米国ユーザーの場合、「Amazon FreeTime」を利用すれば、子どもが利用できる書籍、アプリ、ゲーム、ビデオを制限できるほか、タブレットの使用時間を制限することも可能だ。また、Amazonによれば、Fire HD 8は何回か落としたくらいでは壊れない頑丈な作りだという。

 Fire HD 8に欠点がないわけではない。ずんぐりしたプラスチックのデザインは少しおもちゃのような感じがするし、ダウンロード中や大きめのゲームのプレイ中はパフォーマンスが低下する。Amazonのアプリストアは、品ぞろえという点でGoogleやAppleに大きく水をあけられている。だが、見た目の良さ、高速なスペック、アプリの豊富さという点での短所を、家族全員が楽しめる豊富なコンテンツで埋め合わせている。

 価格はどうだろうか。Fire HD 8を使っていると、もともとは翌日配送のためにAmazon Primeに登録したことなど、すぐに忘れてしまうだろう。他にも、2014年の小型モデル「Fire HD 6」や、2015年の10インチ新モデル「Fire HD 10」という選択肢がある。もし本当に予算が限られているのであれば、2015年にリリースされた50ドルの7インチFireタブレットを選ぶのもいい。

 各モデルは販売価格に差はあっても、豊富なコンテンツに対応するOSは共通している。これと同様のメリット、家族で楽しめる機能、それらすべてを簡単に利用できる専用OSは、同じ価格帯の他のタブレットではまず望めない。すでにAmazon Primeの会員である人にとっては(もしくは会員になるつもりがあれば)、Fire HD 8はPrime会員のメリットを存分に(しかも大いに共有できる形で)活かせる小型デバイスだ。

 反射の強いスクリーン、大胆な色づかい、鋭角なコーナーなど、Fire HD 8はApple「iPhone 5c」と「Lumia 2520」(Nokiaがタブレット分野に進出して失敗したモデル)のハイブリッドのような外観だ。厚さ7.7mm、重さ311gと、タブレットの「薄さ第一」志向からはほど遠いが、それほどかさばらずにカバンに入れておくには十分に小型だろう。

デザインと仕様の比較
テスト機の仕様Amazon Fire HD 8Dell Venue 8Lenovo Tab 2 A8サムスンGalaxy Tab A 8.0
重量311g336g360g313g
幅(横向き時)214mm216mm210mm208mm
高さ128mm130mm125mm137mm
厚さ7.7mm8.9mm8.9mm7.4mm
横ベゼルの幅(横向き時)17mm20mm18mm19mm

 本体背面は光沢のあるプラスチック製で、カラーバリエーションはブラック、マゼンタ、オレンジ、ブルーの4色。滑らかなバックパネルは指先での触り心地はよいが、目立つ指紋がつきやすい。軽量素材を採用しているものの、太めの作りと重みのため、かなり頑丈に感じられる。

 上端には、電源ボタン、Micro-USBポート、ヘッドホンジャック、ボリュームボタンがある。左側には小さな蓋で隠されたmicroSDカードスロットがあり、右側に2基のスピーカが配置されている。

小型だが厚みがある
小型だが厚みがある
提供:Josh Miller/CNET

 Fire HD 8の大胆な色づかいと光沢のあるプラスチックのデザインは、おもちゃのような印象を与え、それが楽しくもあり、安っぽくもある。光沢のあるデザインは高級感やプレミアム感には欠けるが、これほどの低価格であれば、Fisher-Priceのおもちゃ製品のように感じられるのも無理はないだろう。

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