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IntelベースMacintoshのワイヤレス事情、「MacBook Pro(Core 2 Duo)」「MacBook(Late 2006)」も「IEEE 802.11n」対応を準備?

2006/11/19 21:13
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岸 大輔

「Mac OS X Trend Informations」では、Apple、Mac OS X、及び関連アプリケーション、テクノロジ(主に仮想化)等を中心とした各種の情報等をエントリしております。どうぞ宜しくお願い致します。
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以前より「iMac(Mid 2006、20inch)」や、今回も採り上げられている「MacBook Pro(Core 2 Duo)」におけるIEEE 802.11n対応ワイヤレスカード搭載の如何が示唆されてきましたが……(関連エントリ「iMac(mid 2006)20inch」「MacBook Pro(Core 2 Duo)」)、今月8日(米国時間)にリリースされて間もない「MacBook(Late 2006)」においても同様の報告が挙げられているようです(ソースはこちら)。

前記Linkの米国時間13日付のThink Secretによると、Appleによって最近発表された「MacBook Pro(Core 2 Duo)」及び「MacBook(Late 2006)」には、同社が未だ様子を探っている状態とされる追加のアップデート(IEEE 802.11nワイヤレス接続)が施されているとの事。9月に「Core 2 Duo」へのアップグレードを果たした「iMac」ラインアップのように、新たな「MacBook」ラインアップにおけるワイヤレスカードは(Mac OS Xドライバが未だ利用可能となっていないにも拘らず)IEEE 802.11n Draft 1.0をサポートする、新たなバリエーションによって置換えられているように見えたと伝えられています。

MacBookファミリは、3本のアンテナを示しているAtheors Communication「AR5008E」チップセットのカードを特徴としており、一方のiMacファミリは、2本のアンテナを持つBroadcom 「BCM4321」シリーズのチップセットをベースとしたワイヤレスカードを特徴としているとの事。AtherosによるAR5008Eチップセットには2種類のバリエーション(「2.4/5 GHz AR5008E-3NX」「2.4GHz AR5008E-3NG」)が存在し、これは確認されていはいないものの、Appleは後者を採用していると信じられているようです。また、確証が得られない理由としては、Think Secretが8月に「MacPro」における新たなワイヤレスカードを報告して以来、Appleがカードの写真を含む何れの書類からも、ワイヤレスカード上のマークを除去してしまっている事等が挙げられているようです。

また、MacBookにおけるワイヤレスのアップグレードは、Appleが近い将来(恐らく1月の「Macworld Conference & Expo 2007」)において、AirPortネットワーキングハードウェアをアップグレードするであろうといった報告を更に強固なものにするとの事。同社は Expo後、間もなく「iTV」セットトップメディアハブを発売すると見込まれていると同時に、それがIEEE 802.11nのサポートを特徴とするであろうと広く信じられているとも伝えられています(Think Secretの記事から離れますが、この事は9月中旬に開催されたスペシャルイベント「It's Showtime」における発表時に、Steve Jobs, CEOが同デバイスのワイヤレステクノロジに関して、正確なプロトコルの規格名称に言及にする事なしに「802.11」とのみ発表した事が要因の一つとして挙げられているようです)。

尚、IEEE 802.11nワイヤレステクノロジは、ビデオストリーミングに適した理想的な帯域幅を提供する実質約200Mbits/secのデータ転送速度を有し得ると記されており、Appleの現行Macintoshのラインアップが搭載しているワイヤレスカードが、以下の通りに示されています。

  • MacBook、MacBook Pro:AtherosベースPCI Expressカード、802.11a/b/g/、802.11n Draft 1.0サポート(3アンテナ)
  • iMac:BroadcomベースPCI Expressカード、802.11a/b/g、802.11n Draft 1.0サポート(2アンテナ)
  • Mac Pro:BroadcomベースPCI Expressカード、802.11a/b/gサポート(2アンテナ)
  • Mac mini:BroadcomベースPCI Express、802.11b/g(1アンテナ)
※このエントリは CNET Japan ブロガーにより投稿されたものです。朝日インタラクティブ および CNET Japan 編集部の見解・意向を示すものではありません。
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